Quel avenir pour les plateformes de glace en péninsule Antarctique ?

Un groupe de recherche international, comprenant des scientifiques de trois laboratoires français(1) a révélé l’impact systématique et négatif du réchauffement océanique sur l’étendue des plateformes de glace en péninsule Antarctique de l’Est au cours des dernières décennies et des 9000 dernières années.

La péninsule Antarctique est l’une des régions les plus affectées par le réchauffement climatique actuel. Elle a perdu au cours des 50 dernières années près de 75% de la surface de ses plateformes flottantes de glace qui constituent de véritables barrières à l’érosion par l’océan de la calotte continentale et, par conséquent, limitent l’élévation du niveau de la mer. Les principaux effondrements de ces plateformes au cours des dernières décennies coïncident systématiquement avec des augmentations conjointes et rapides de la température océanique (+0,3°C) et atmosphérique (+3°C).

Localisation des sites d’étude (JPC-38, carotte marine; JRI, carotte de glace) et des principales plateformes glaciaires (Larsen A, B et C). La zone grisée correspond à l’aire où ont été effectuées les réanalyses des températures océaniques et les simulations pour le futur (figure modifiée d’après Etourneau et al.).

Les scientifiques ont procédé à l’analyse géochimique d’archives sédimentaires marines qu’ils ont comparées aux données issues d’une carotte de glace située seulement à 50km de leur site d’étude. Grâce à ces reconstructions de températures couvrant les 9000 dernières années, ils ont montré que la principale période au cours de laquelle l’ensemble des plateformes se sont fortement réduites en péninsule Antarctique de l’Est, entre 8200 et 6000 ans avant notre ère, s’est produite pendant un réchauffement océanique majeur (+1,5°C), tandis que l’atmosphère se refroidissait. Ils ont mis aussi en exergue que le réchauffement progressif de l’océan (+0,3°C) au cours des derniers milliers d’années a contrôlé de manière récurrente le retrait graduel des plateformes de glace de cette région.

À partir de ce constat, cette équipe de recherche s’est attachée à évaluer les évolutions possibles des températures océaniques et atmosphériques au cours du prochain siècle en se basant sur deux scénarii établis par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC). Seul le scénario pessimiste d’augmentation des températures atmosphérique (+3°C) et océanique (+0,3°C) serait suffisant pour fragiliser encore plus ces plateformes de glace, jusqu’à pouvoir entraîner leur effondrement total au cours des prochaines décennies. Leur avenir appartient donc désormais au respect ou non des Accords de Paris, et à ses objectifs de limiter le réchauffement climatique global à +2°C.

Sources :

CNRS – INSU

Johan Etourneau, Giovanni Sgubin, Xavier Crosta, Didier Swingedouw, Verónica Willmott, Loïc Barbara, Marie-Noëlle Houssais, Stefan Schouten, Jaap S. Sinninghe Damsté, Hugues Goosse, Carlota Escutia, Julien Crespin, Guillaume Massé & Jung-Hyun Kim (2019) Ocean temperature impact on ice shelf extent in the eastern Antarctic PeninsulaNature Communications, doi:10.1038/s41467-018-08195-6

Note (1) :

Les laboratoires français impliqués sont le Laboratoire environnements et paléoenvironnements océaniques et continentaux (EPOC/OASU, Université de Bordeaux/CNRS/EPHE), le Laboratoire d’océanographie et du climat: expérimentations et approches numériques (LOCEAN/IPSL, CNRS/UPMC/IRD/MNHN), et l’Unité mixte internationale TAKUVIK (UL/CNRS).


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